Tipos de Edulcorantes

Alternativas al azúcar

El recelo por consumir azúcar ha motivado un amplio esfuerzo por crear un compuesto que aporte el agradable dulzor, sin los inconvenientes del azúcar. Pero a pesar de la extensa variedad de edulcorantes, entre ellos algunos sin aporte de calorías, la incidencia de la diabetes sigue en ascenso. Aun así, los edulcorantes permiten reducir el consumo de calorías o la respuesta a la glucosa y permiten seguir disfrutando a muchas personas del sabor dulce, y usarlos tiene sus ventajas. No obstante, para la población general no son estrictamente necesarios, puesto que el consumo moderado de azúcares simples tiene cabida bajo los criterios de dieta equilibrada

Los edulcorantes se dividen en calóricos y no calóricos.

Entre los edulcorantes calóricos se encuentran:

Fructosa: presente en las frutas,  las moras y la miel: La fructosa es más dulce que el azúcar. Sin embargo, se absorbe más lentamente del intestino que la glucosa, por lo que eleva el nivel de glucosa en la sangre de forma más lenta. El hígado convierte la fructosa en glucosa o triglicéridos. Su poder energético es de 4 kilocalorías por cada gramo
La fructosa ha sido utilizada tradicionalmente como edulcorante para los diabéticos. Sin embargo, en los últimos tiempos se ha convertido en objeto de polémica al ser asociada como causa originaria de la obesidad.

Xilitol: presente en las fresas, frambuesas, además de la madera de abedul. En cuanto a poder endulzante, el xilitol es casi igual a la fructosa. Se absorbe lentamente del intestino, por lo que causa un cambio ínfimo en el nivel de glucosa. El xilitol no provoca caries dentales con tanta frecuencia como otros edulcorantes calóricos, por lo que se usa en la elaboración de goma de mascar (chicle). Un consumo excesivo puede tener efectos laxantes.

Sorbitol y manitol: azúcares procedentes del alcohol de plantas: El sorbitol y el manitol son 50 por ciento menos dulces que el azúcar de mesa y tienen escaso efecto en el nivel de glucosa. En el organismo estos azúcares se convierten en fructosa. El sorbitol se emplea como edulcorante en los alimentos dietéticos. Se le califica como edulcorante nutritivo porque cada gramo contiene 2,4 calorías, bastante menos que las 4 de la sacarosa o el almidón. Cuando se consume como alimento, el sorbitol no se acumula en las células y no daña los tejidos.) El manitol es utilizado como endulzante y en alimentos dietéticos;  para substituir a la glucosa en especialidades farmacéuticas para que éstas puedan ser recetadas para los diabéticos.
En medicina puede usarse como sustituto del plasma sanguíneo en casos de hemorragia.

Los edulcorantes no calóricos o artificiales son generalmente más dulces que el azúcar de mesa. Por lo tanto, se precisa mucho menos cantidad de estos para endulzar una comida.

Edulcorantes diabetes

Entre los edulcorantes artificiales se encuentran:

Sacarina: Es uno de los más antiguos edulcorantes, este edulcorante es entre 3 y 4 veces más dulce que el azúcar. Se expulsa rápidamente en la orina, en estado intacto. Se usa como edulcorante no calórico, y en medicina cuando está contraindicada la toma de azúcar. Se emplea en la elaboración de bebidas refrescantes, en yogures edulcorados y en productos dietéticos para diabéticos.

Aspartamo: Este edulcorante es más costoso que la sacarina, pero muchas personas lo prefieren por su sabor. Es entre 1,5 y 2 veces más dulce  que el azúcar. El aspartamo es un polvo blanco e inodoro que se emplea en numerosos alimentos en todo el mundo. El aspartamo se altera y pierde su poder edulcorante con el transcurso del tiempo

Acesulfamo: Este edulcorante es 2 veces más dulce  que el azúcar y no deja regusto. Se puede usar para cocinar y se encuentra en numerosos alimentos y bebidas, también se utiliza como edulcorante de mesa. Presenta gran estabilidad ante los tratamientos tecnológicos y durante el almacenamiento. Junto con el aspartamo y el ciclamato es uno de los endulzantes de refrescos bajos en calorías

Sucralosa: es el único edulcorante sin calorías que se produce a partir del azúcar y se utiliza para endulzar bebidas de bajas calorías y alimentos procesados, es 6 veces más dulce que esta, casi el doble que la sacarina y 3,3 veces más que el aspartamo. Es muy estable y puede utilizarse como sustituto del azúcar en cualquier alimento. No deja un regusto desagradable.


Nota. En el caso de las personas con diabetes, las recomendaciones sobre el uso de azúcar se han modificado, de manera que ahora cierta cantidad de azúcar es aceptable. Lo importante es contar las calorías que se consumen en forma de azúcar y restarle esa cantidad al total de calorías que puede ingerir en un día. Si hace esto, no necesitará recurrir ni a los edulcorantes calóricos ni a los no calóricos.

La dulzura relativa. Es necesario destacar que todos los edulcorantes se clasifican con respecto a la sacarosa o azúcar común, por lo que el valor de 200 veces es obtenido en comparación con diluciones hechas en laboratorio de sacarosa (dulzura relativa = 100) al 15%.2 3

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